On rejoint dans la soirée la ville de Calama après être passé tout près de Chuquicamata
la plus grande mine de cuivre à ciel ouvert du monde. Dans cette ville nous sommes étonnés
de trouver à 2 pas du désert de Atacama un gigantesque centre commercial qui offre
un contraste saisissant  avec les régions que nous venons de traverser.
On fait la route de nuit pour rejoindre Arica au nord du Chili, à travers des régions désertiques
le long de la côte Pacifique. Il y a des gorges profondes au milieu de dunes rocheuses
avec des cultures et des habitations au creux de ces vallons.
Entre autres la « Quebrada de Camarones ».

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Après Arica on prend la direction de La Paz, capitale de la Bolivie,
en passant par Putre et Patacamaya.
On traverse le groupe volcanique Nevados de Payachata
avec les volcans Parinacota (6348 m) et Pomerape (6222 m) qui s’élèvent au-dessus du
lac Chungara
, l’un des plus hauts du monde (4520 m).Il y a un panorama magnifique,
avec des sommets enneigés.
La route monte jusqu’à 4756 m, les nuages nous masquent
le sommet des volcans, mais c’est quand même un spectacle magnifique…

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On passe la douane entre le Chili et la Bolivie et on arrive sur l'Altiplano Bolivien
qui doit se situer à une altitude proche de 4000 m.

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L’altiplano bolivien est habité par des populations qui remontent à des périodes antérieures
à celle des Incas  et qui pourraient être en lien direct avec la civilisation de Tiwanaku
vieille peut-être de quelques milliers d’années….Le territoire bolivien est divisé en deux
par la Cordillère des Andes. 70% de la population vit sur l’Altiplano qui occupe 28% du territoire.
On traverse l’altiplano pendant près de trois heures, c’est superbe ! Il y a des cimes enneigées
au loin, de petits hameaux, des maisons en terre. Beaucoup de troupeaux de lamas,
mais aussi des moutons et des vaches. Les bergers au milieu de leurs troupeaux et les femmes
avec leur jupes multicolores, leurs chapeaux ronds et leurs bébés dans le dos.

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On approche de la capitale...

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On arrive à La Paz vers 19h à la tombée de la nuit.C’est la capitale la plus haute du monde
(3650 m) avec 2 millions d’habitants. L’aéroport est situé à 4100 m.
L’arrivée est superbe, on domine la ville qui est dans une cuvette et s’étend sur tous les bords.

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